Conan вики
Advertisement

«То были времена королей-чародеев, времена, когда Атлантиды еще не было, но была империя Валков...»

       После падения Древней Валузии, великой империи змеиного народа, прошли многие тысячелетия, прежде чем на Земле вновь зародилась цивилизация. Сменялись эпохи, страшные катаклизмы не раз меняли очертания суши. Чудовищные ящеры, долгое время бывшие властителями мира, постепенно уступали свои позиции новым хозяевам: на смену Веку Драконов пришел Век Млекопитающих.        Основным источником сведений о дотурийских временах является Книга Скелоса, где кроме описания магических ритуалов и неясных пророчеств собраны и систематизированы легенды Старших Дней, во многом перекликающихся с мифологией различных народов Хайборийской эпохи. Зачастую эти времена именуют также Золотым Веком, временем, когда боги ходили по земле. Древние тексты намекают, что люди той эпохи были рождены не землей, а явились со звезд. Это была великая эпоха Людей Гондваны — Валков, которых мифы именуют богами с ликами человеческими и Королей-Гигантов, их врагов.

            В те времена существовало два сверхконтинента, образовавшихся после раскола древней Пангеи — южный, именуемый Землей Му или, иногда, Гондваной и северный, носящий в легендах название Древняя Гиперборея. Надо отметить, что материк Му был тогда куда более обширен, чем его осколок, известный в Турийскую и Хайборийскую эпохи. Гиперборейский же континент был, по-видимому, предшественником Турийского материка. В дальнейшем мы будем именовать его Северным континентом, так как его истинное название неизвестно, а имя ему дала страна, существовавшая на Крайнем Севере в Хайборийскую эпоху.

             Цикл легенд, посвященный древнейшим временам той эпохи, рассказывает о цивилизации Северного континента, созданной так называемым Гиперборейским Человеком. Утверждается, что эти люди, опрокинув вновь нараставшую мощь древнего змеиного народа, создали великую культуру, строили города, развивали науку и искусство. Однако период существования этой культуры относят к временам столь отдаленным, что ее существование кажется сомнительным, ибо ранняя прачеловеческая цивилизация, возникшая на материке Му, отделена от нее сотнями тысячелетий, и именно людей Му считают первыми истинными предками современного человека. Более достоверными кажутся сведения, что Гиперборейский Человек имел очень отдаленное отношение к роду людскому, представители этой расы описываются как крупные обезьяноподобные существа, обладающие лишь зачатками интеллекта. Разумеется, существование развитой цивилизации у этих созданий вряд ли было возможным. Подтверждением второй версии являются легенды о гигантских обезьянах, искони обитавших на далеком Севере Турийского материка. Можно вспомнить упоминания о покрытых шерстью существах, населявших Ледяные Пещеры Туле и намеки на то, что в жилах нордхеймцев Хайборийской Эры помимо человеческой текла также кровь рыжих полярных обезьян. Как бы там ни было, но культура Северного континента была уничтожена Холодом Итакуа — Великим Оледенением.        Ранняя человеческая цивилизация предположительно возникла на омывавшемся южными морями материке Му. Хотя легенды зачастую говорят о создателях той культуры как о людях, скорее всего они принадлежали к более древней, дочеловеческой расе. Их иногда еще называют Старшим Народом, или расой богов. Современное человечество и другие младшие расы, родственные человеку, появились намного позднее, и являются или их прямыми потомками, или, как гласят предания, их созданиями. Легендарная цивилизация Старшего Народа существовала многие тысячи лет. За это время они заселили почти все известные тогда земли, их наука и ремесла поднялись до небывалых высот. Первоначально, видимо, единый народ, они за прошедшие тысячелетия разделились на несколько ветвей. В «Поэме о Ротасе Лемурийском» есть упоминания о многих народах древности: батасы и гелдоры, валки и враммы, ками, джаггтаноги и прочие. Тогда как многие из них не оставили после себя ничего, кроме названия, Валки под разными именами прочно вошли в мифологию народов, пришедших им на смену. Величайшая империя Валков знала долгие века мира и процветания, пока среди Старшего Народа не произошел раскол, когда одна их часть соблазнилась темными, запретными знаниями Древнейших, тех, кто властвовал над миром задолго до них. Темные Валки вошли в легенды под такими именами, как Вершители Зла и, позднее, Короли-Гиганты. Долгий конфликт между двумя ветвями Старшей расы завершился разрушительной войной, оставшейся в преданиях всех народов мира как Битва Богов, в тех или иных вариантах. В ходе той войны обе стороны использовали все свои невероятные знания, пускали в ход колоссальные силы. Некоторые сведения можно почерпнуть из легенды о битве с Вершителями Зла, где говорится об исходе той ужасной войны. Правители обоих народов, Хранители Гондваны и Вершители, уничтожили друг друга, лишившись физических оболочек, что, впрочем, не означало для них окончательную смерть, а освобожденные силы разрушения вызвали катаклизм, расколовший Гондвану на несколько частей. Из переживших катаклизм лишь немногие сохранили остатки прежних знаний, большинство же простого народа опустилось до варварского состояния. Человек и мифические младшие расы были потомками тех оставшихся в живых.

Advertisement