Conan вики
Advertisement

   «Древний Ахерон с его пурпурными башнями давно стал полузабытой легендой. То была империя ужаса и черных магов, погрязших во зле. Ее разрушили хайборийские племена, пришедшие с запада...»

       На Дальнем Востоке могучая Кхарийская империя, пережившая даже Великую Катастрофу, прекратила свое существование. Народ рабов, бывших далекими потомками лемурийцев, сбросил ярмо рабства, заставив своих бывших хозяев кхарийцев двинуться на Запад в поисках новой родины. Ведомые священниками, их правящей кастой, кхарийцы миновали обширную степь, которую населяли немногочисленные племена ашинов, и обогнули с юга море Вилайет, достигнув, наконец, земель Запада.

              В землях, куда пришли кхари, уже существовала довольно развитая цивилизация, чьи корни уходили в очень далекие времена. Еще в эпоху Атлантиды здесь существовало странное царство, унаследовавшее традиции древней Кхешии. История Кхешии, после ее разгрома армиями Семи Империй, окутана многочисленными, порой жутковатыми и недостоверными легендами. Когда на земли Турии вернулся культ Змея, вернулись к власти и древние повелители Кхешии. Правящий клан страны представлял собой неоднородный по своему составу дочеловеческий народ. Возникновение этой расы было связано с разделением божественных Людей Гондваны на две враждующие ветви, когда Темные Валки в поисках запретной мудрости вступили в союз с более старым народом — наагами. Уже тогда нааги были стареющей, вырождающейся расой, но накопленные ими знания были невероятны. Кроме всего прочего они могли как угодно манипулировать живой материей, создавая противоестественные формы жизни. Союз был выгоден обеим сторонам: Валки получали доступ к научным достижениям Древних, змеелюди же преследовали свои цели. Тогда это была их первая попытка омолодить свой народ за счет новой, противоречащей законам природы расы, что несла бы в себе кровь народа змей и кровь другой, более молодой расы. Именно немногочисленные потомки того древнего союза двух темных народов и были правителями Кхешии. После Великой Катастрофы на эти земли в поисках убежища пришли последователи змеиного культа из гибнущей Атлантиды. Атланты, отдав себя под покровительство полубожественных правителей страны, смешались с местным населением, оказав также некоторое влияние на местные традиции.

              Первым завоеванием кхарийцев был Кутхемес — восточный оплот древнего царства. Захват Кутхемеса послужил началом большой войны: орды кхарийцев схлестнулись с армией потомков кхешийцев и атлантов, ведомых их нечеловеческими владыками. История не сохранила имени этой странной расы, но по некоторым предположениям их самоназвание было созвучно с названием Ахерона, империи, основанной позже кхарийцами. Легенды же именуют их Королями-Гигантами. По описанию они были созданиями, обликом схожими с человеком, но были очень высоки, имели алебастрово-белую, сияющую кожу и в большей или меньшей степени несли на себе печать родства со змеями. Силы двух враждующих сторон были неравны, кхарийцы одерживали победу за победой, захватывая все новые твердыни древнего народа. Один за другим им покорились Луксур и Птейон, Сабатея, Эркулум и Карнак. Предчувствуя свое поражение, часть Королей-Гигантов пошла на предательство: в обмен на свое будущее положение в обществе при новом порядке они предложили кхарийцам помощь для скорого окончания войны. Вскоре завоевательный поход кхарийцев был завершен. На древних землях они основали государство, названное Стигией, по названию Стикс, которое было дано реке Нилус. Короли-Гиганты, принявшие сторону завоевателей, как и было обещано, получили высокое положение в иерархии нового королевства и были весьма почитаемы, как дети Великого Змея — нового бога кхарийцев.

             Спустя долгие годы кхарийцы смешались с местным населением, народ Стигии состоял теперь из смуглых людей с разрезом глаз, в котором угадывалась примесь крови людей Востока. Высшее же сословие происходило от связи людей и Гигантов, от своих предков они унаследовали могучее телосложение и молочно-белую кожу. Сами же Древние постепенно уходили в небытие, ибо давно уже не обладали бессмертием своих легендарных прародителей.        Последующие столетия именуются в истории эпохой Ахерона. Завоевания кхарийцев продолжались, их армии двигались все дальше и дальше на Север материка, где было основано королевство Ахерон, что привело к разделению народа на южную ветвь — стигийцев и северную — ахеронцев. Население Ахерона, как и у стигийцев, управлялось высшим жречеством, носителями древней крови, простой же люд постепенно смешивался с местным населением. Спустя века светлокожие ахеронцы уже довольно сильно отличались от смуглых стигийцев. Кроме того, строя новую империю, ахеронцы решили не следовать традициям древней Стигии с ее циклопической архитектурой. Другим был и язык Ахерона, в его основу лег сакральный язык древних Гигантов с примесью диалектов, на которых изъяснялось ассимилированное местное население.

           Ахерон, просуществовав около тысячи лет, остался в памяти как империя ужаса. Теократы Ахерона остались в легендах как жуткие черные жрецы-колдуны, под чьими жертвенными ножами тысячами гибли невинные люди. Постепенно Ахеронская империя расширяла свои границы, строя все новые оплоты своей культуры — Пурпурнобашенный Пифон, столица империи, Тартарус в устье реки Хорот, Пиррофлагалон, бывший религиозным центром, Карутония, Эйдоран и другие.

             Начали также возникать полунезависимые государства-сателлиты Ахерона. Замора, государство народа земри, Офир, Коринфия и гористый Коф. Могущественный Ашур, напротив, прекратил свое существование, пав под натиском Стигии, лишь Эдом, одна из его восточных провинций, еще какое-то время сохранял формальную независимость.

             Спустя примерно пять или шесть столетий после основания Тартаруса, первой заставы империи, ахеронцы впервые столкнулись с племенами светловолосых северных варваров, именовавших себя хайбори. Ахеронцы назвали их на свой манер — гипербореями. Завоевав северную страну, кхарийцы основали здесь свое третье королевство, названное в поздних хрониках Старшей Гипербореей. Часть местного населения была порабощена, остальные же были вынуждены двинуться в ледяные пустоши, ища спасения от жестоких захватчиков. Но именно попытка завоевания северных варваров послужила причиной гибели кхарийских империй столетия спустя. Загнанные в заснеженные земли, что позже будут зваться Нордхеймом, хайбори сумели выжить. Климат еще более жесткий, чем в их стране, и постоянные стычки с населявшими эти края обезьяноподобными дикарями превратили их в нацию суровых воинов, чья численность и военная мощь постепенно нарастала...

Advertisement